Les défis du moteur Synapse entraînent l'annulation du jeu de survie Odyssey de Blizzard

Blizzard annule son jeu de survie Odyssey après six ans en raison de problèmes liés à son moteur Synapse dans le cadre de la réorganisation de l'entreprise. Malgré de grands espoirs et une équipe dirigée par Craig Amai, vétéran de WoW, les acquisitions et les problèmes techniques de Microsoft ont entraîné sa fin.



L'ambitieux jeu de survie de Blizzard qui se déroule « dans un tout nouvel univers », connu sous le nom d'Odyssey, a vu son aventure prendre fin avant même d'arriver sur le marché. Après une longue période de développement de six ans, Microsoft a décidé d'annuler le projet dans le cadre d'une réorganisation plus importante de l'entreprise, affectant ainsi le destin de ce que l'on espérait être un titre révolutionnaire. Au cœur de l'annulation d'Odyssey se trouve le moteur de jeu Synapse, qui, malgré son potentiel, a été identifié comme un facteur important à l'origine de la fin prématurée du projet.

Odyssey a été créé pour la première fois par Craig Amai, vétéran de Blizzard, en 2017, ancien concepteur des quêtes principales de l'emblématique World of Warcraft. Conçu comme une expérience de survie raffinée pouvant rivaliser avec Minecraft et Rust, Odyssey promettait de transporter les joueurs dans un nouveau monde vaste et immersif. Tout au long de son cycle de développement, le projet a vu son équipe s'élargir progressivement, reflétant l'engagement de Blizzard à faire fructifier ce nouvel univers. Initialement, le développement d'Odyssey a commencé sur le moteur Unreal Engine, largement utilisé par Epic. Cependant, la décision stratégique a été prise de passer au moteur interne de Blizzard, Synapse, réputé pour sa capacité à prendre en charge des cartes massives et jusqu'à 100 joueurs simultanément.

Cette transition vers Synapse, bien que prometteuse sur le papier, a entraîné des défis techniques imprévus. Le moteur, qui supportait principalement les jeux mobiles, a été « lent à fusionner », ce qui a entraîné des obstacles importants dans le développement d'Odyssey. Avec l'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft, les développeurs espéraient revenir à l'Unreal Engine pour contourner les limites auxquelles ils étaient confrontés. Cependant, malgré l'optimisme initial et les plans visant à renforcer les efforts de recrutement pour atteindre l'objectif de lancement en 2026, les défis de Synapse se sont révélés trop importants pour être relevés, ce qui a entraîné l'annulation du projet.

Alors que Blizzard traverse une période de changements importants, notamment le licenciement de 1 900 employés de la division des jeux de Microsoft et le départ du président de Blizzard, Mike Ybarra, l'entreprise reste résiliente. Le porte-parole de Blizzard, Andrew Reynolds, a évoqué la situation en déclarant : « L'expérimentation et la prise de risques font partie de l'histoire de Blizzard et du processus créatif ». Malgré l'annulation d'Odyssey, la volonté de Blizzard d'explorer et d'innover témoigne de l'esprit durable qui caractérise le légendaire développeur de jeux.

Alors que l'industrie continue d'évoluer, la fin du projet Odyssey marque à la fois un moment de réflexion sur les défis du développement de jeux vidéo et un témoignage de la quête continue de Blizzard pour repousser les limites du jeu vidéo. Certains membres de l'équipe de développement d'Odyssey étant réaffectés à d'autres projets au sein de Blizzard, l'engagement de la société à créer des expériences captivantes et innovantes reste inchangé, promettant des projets futurs qui continueront d'inspirer et d'engager les joueurs du monde entier.